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텍사스: 교육, 취업, 생활 모든 면에서 최적의 지역

텍사스(Texas)하면 한국인들은 황량한 들판에 소떼를 모는 카우보이를 떠올릴 것입니다. 부모 세대들은 영화 ‘자이언트(Giant)’ 속의 끝없이 펼쳐진 메마른 벌판과 유전 시추크레인 같은 삭막한 배경을 제임스 딘이나 엘리자베스 테일러 같은 배우들의 매력에 매료되어 잠시 기억 속에 떠올릴 것입니다.

하지만 텍사스는 여러분의 기억 속에 존재하는 먼지 풀풀 날리는 그런 시골 촌구석이 아니라는 것입니다. 미국인들에게 텍사스는 ‘Big’이라는 이미지로 통합니다.

실제 텍사스주는 크기만도 한국의 3배가 넘을 뿐만 아니라 풍부한 자원과 대규모 농목축업을 영위하고 있기 때문입니다. 캘리포니아에 이어 미국에서 2번째 큰 시장이며 세계 8위의 경제력을 갖춘 지방자치 단체입니다.

텍사스 주기의 상징 ‘외로운 별’ (LONE STAR)’이 말해주듯이 개척정신과 독립심이 강한 것이 텍사스인들의 기질을 반영하고 있습니다. 이토록 척박한 토양에서 오늘날의 부를 이룩하게 된 것은 텍사스인들의 노력과 근면함 그리고 종교심에서 시작된 것입니다.

텍사스의 산업 가운데 가장 중요한 것은 광업으로 특히 석유는 미국 내 총생산량의 35 %를 차지할 정도로 중요한 산업입니다.

휴스턴 ·달라스를 비롯한 여러 곳에 대규모 유전이 있고, 원해(遠海)에는 많은 해저유전이 있습니다.

유전이 분포된 대부분의 지역에는 천연가스가 생산되며 그 생산량은 미국 내 제1위를 차지합니다.

이로써 지역내 석유화학공업의 발달이 두드러집니다.

오늘날의 텍사스는 미국에서 가장 발전하는 주의 하나이며, 미래지향적인 산업의 노하우를 축적해가는 주이기도 합니다. 그러한 기간산업의 발전은 우주공학이나 IT산업의 발전에도 지대한 공헌을 해왔습니다. 텍사스야말로 무한한 가능성과 현실적인 잠재력을 지닌 주입니다. 산학연계의 측면에서도 텍사스야말로 가장 초석이 잘 다져진 주이기 때문입니다.

첫째.

텍사스는 동,서부를 이어주는 허브(Hub)역할을 하고 있습니다.

달라스 포트워스(DFW)공항은 동부와 서부를 연결하는 국내선의 중심자리입니다.

미국 최대의 항공사인 어메리칸 항공사가 이 지역에 위치한 이유도 그러한 이유인 것입니다. 최고의 운항, 수송 중심 도시로서 유통산업, 항공 산업과 관련한 서비스 산업은 무궁무진한 발전가능성을 가지고 있습니다.

둘째.

항공산업은 미래지향적인 산업입니다.

특히 포트워스의 방위산업체인 록히드 마틴이 소재하고 있어 최첨단 군용기 등이 제작되고 있습니다. 그러한 최첨단 미래지향적인 산업은 IT산업의 노하우을 제공해주는 것입니다. TI(Texas Instrument), EDS, 오스틴에 소재한 삼성 반도체 공장이 있으며, 남부에 위치한 휴스턴은 카우보이와 면화, 석유, 국제항, 에너지 과학의 중심지로서 번영을 이루어 왔으며 우주항공국(NASA) 스페이스 센터가 있습니다. 또한 세계의 두뇌와 최신 기술을 집결한 텍사스 메디칼 센터등이 세계의 시선을 집중시키고 있습니다. 뿐만 아니라 많은 유능한 벤처 기업들이 활발하게 사업을 펼치는 주가 바로 텍사스입니다.

셋째.

교육적인 측면에서도 텍사스는 하버드 대학 다음으로 많은 재정지원을 받고 있는

텍사스 주립대학(오스틴)이 있습니다.

석유로 인해 주의 교육 재정이 늘어나 각종 투자에서 나오는 연간 이익금 중 약 3분의 1은 텍사스주내 또 다른 주립대학 시스템인 A&M 대학 시스템으로 들어가고 약 3분의 2는 텍사스 주립 대학 시스템으로 들어갑니다. 그중에서도 UT 오스틴이 쓰는 돈은 연간 수백만 달러씩으로 각종 건물이나 시설의 신축, 기존 시설의 운영비, 그리고 도서관이나 컴퓨터 운용, 각종 연구 활동 지원등 학교의 질을 향상시키는데 사용되고 있습니다.

이렇게 얻어진 풍부한 자금으로 UT 오스틴은 각종 교육 시설을 늘리는 한편 교육의 본고장이라 할 수 있는 동북부 여러 학교로부터 이른바 교육계의 수퍼스타라 불리우는 유명 교수들을 과감히 스카우트 했습니다. 우선 시설면을 보면 대학 도서관을 장서수 7여만권이 넘는 미국내 6대 도서관의 하나로 키웠습니다.

그러한 산학연계 시스템으로 학생들은 타주에 비해 좋은 시설에서 여러 장학혜택을 받으면서 생활하고 있습니다. 또한 New Ivy로 꼽히는 명문 Rice College(U.S. News 선정 2008 Best College 17)U.T, Texas A&M 등과 같은 상위권 대학을 비롯한 56개의 대학이 있습니다